Search
Generic filters
Exact matches only
Filter by Custom Post Type
Selecteer een pagina

Abmahnung

“Wat is een Abmahnung?” vraagt u zich af als u een boze brief van een advocaat gekregen heeft met dat bovenschrift.

Letterlijk betekent het “aanmaning” (om iets te doen of te laten), maar de belangrijkste functie is een inkomensbron van de advocatuur en in mindere mate om mensen en bedrijven zich volgens de regels te laten gedragen.
Wat betreft de inkomensbron van advocaten is een verbetering van kracht geworden. Zie hiervoor verderop onder “nieuwe ontwikkelingen”.

Hoe werkt een Abmahnung?
Een persoon of bedrijf, maar vaker een gespecialiseerde advocaat die namens een bedrijf optreedt, stuurt een Abmahn-brief naar de overtreder en stuurt tevens een zogenaamde Unterlassungserklärung mee. Degene die de Abmahnung verstuurt (laat versturen) moet een (klein) belang daarbij hebben, bijvoorbeeld een concurrent of de rechthebbende op een stuk tekst of een foto of iemand die last heeft van een gedraging.

Als dat van toepassing is, worden ook de kosten van de ten onrechte “genoten dienstverlening” in rekening gebracht; bijvoorbeeld de copyright-rechten van een gekopieerd stuk tekst.
De kosten van de Abmahnung brengt de advocaat in rekening bij de overtreder. Zie echter “nieuwe ontwikkelingen” hieronder.

De meegestuurde Unterlassungserklärung is een privaatrechtelijke overeenkomst dat bij herhaling van de overtreding een boetebedrag verschuldigd wordt; vaak een fors bedrag.

Voorbeelden van overtredingen van particulieren
– Downloaden van films of muziek
– Gedrag dat de buren stoort (blaffende honden, camper langdurig op straat)
– Uit de hand gelopen ruzie op social media
– Zonder toestemming betreden van / parkeren op andermans privé-terrein
– Internetpagina die niet aan de vereisten voldoet, bijvoorbeeld een impressum
– Niet voldoen aan verplichtingen uit een arbeidsovereenkomst

Voorbeelden van overtredingen van ondernemers
– Website zonder impressum of met claims die niet waargemaakt kunnen worden
– Verpakking die niet aan de eisen voldoet (bv geen prijs per eenheid)
– Aanbiedingen aan particulieren “ex BTW”
– Teksten of foto’s gebruiken waarop de rechten bij iemand anders berusten
– Verplichte juridische teksen niet op website of folder
– Restaurant zonder menu aan de buitenkant

Voorbeelden waar advocaten overtredingen vervolgen
– Na een wetswijziging waar niet de hele branche direct op aangepast is; bijvoorbeeld het verplicht opnemen van de waarden van een energiepas in onroerendgoed-advertenties. Een advocaat krijgt van een bevriende makelaar (met misschien net een dozijn huizen in portefeuille) de opdracht om collega-makelaars te vervolgen die de wetswijziging nog niet in hun website doorgevoerd hebben. In dit geval kwam de advocaat van een koude kermis thuis: de rechter vond het niet passend voor een makelaar in Saarland een proces aan te spannen tegen een makelaar in Leipzig.
– Een gespecialiseerde advocaat speurt (vaak geheel geautomatiseerd) permanent het internet af naar overtredingen: gekopieerde foto’s, landkaarten, muziek etc die privé-personen of bedrijven gebruiken om hun website op te vrolijken.

Wat te doen als u een Abmahnung ontvangt
In géén geval: negeren of de gestelde termijn laten verstrijken. Zeker als de afzender een beetje gelijk kan hebben, dreigt anders een gerechtelijke procedure die nog veel duurder kan uitvallen.
Bedenk daarbij dat de advocaat niet alleen baat heeft bij een gewonnen procedure, maar ook bij een verloren procedure. Dus zorg dat hij geen reden heeft om zijn cliënt te adviseren een proces aan te spannen.

Nieuwe ontwikkelingen
Er treedt een nieuwe wet in werking die “Abmahnungen” als tijdverdrijf of inkomstenbron tegengaat. De belangrijkste wijzigingen zijn:
– De kosten van de advocaat komen voor rekening van diegene die de Abmahnnung stuurt.
– Diegene die de Abmahnung verstuurt moet een daadwerkelijk last hebben van de verboden handeling. Dus een even een niet werkende webshop opzetten om daarna soortgelijke bedrijven “abzumahnen” is er niet meer bij.
– Er gelden strengere eisen aan vakverenigingen en dergelijke die namens hun “leden” deze brieven versturen.
– De Abmahnung moet billijk zijn: iemand die massaal aan het abmahnen slaat, te hoge kosten of boetes in rekening brengt, loopt de kans niet alleen zijn eigen advocaat, maar ook die van het slachtoffer te moeten betalen.
– Bij “niet plaatsgebonden overtredingen” (denk aan een faux pas op het internet) is de rechtbank van de beklaagde en niet die van de klager de aangewezen instantie.
– Bij een relatief kleine missstap door een particulier of klein bedrijf (100 medewerkers),  mag de gevorderde strafbetaling niet meer als 1000 euro bedragen.

Voorbeelden van misbruik van Abmahnungen
– Wanneer duidelijk is dat de Abmahnung vooral bedoeld is als bron van inkomen
– Meervoudige Abmahnungen tegen hetzelfde vergrijp
– Het gevorderde bedrag niet in verhouding staat tot de schade
– Wanneer duidelijk is dat de initiatiefnemer niet zelf het risico draag als de klacht afgewezen wordt (denk aan no-pay no-cure adviseurs)
– Als de gevorderde Unterlassung verder gaat dan het vergrijp zelf.

Delen: